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SILENT MOVIE
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Oskar Messter


1866 - 1943

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The film pioneer and producer Oskar Messter finished an education as an optician by his father who possessed a firm for optical equipment. This was essential for the later career of Oskar Messter.

He took over the management of his father's company in 1895 and only one year later he developed his first own film projector. Soon afterwards he opened the first cinema where he demonstrated his first own movies to an enthusiastic audience. The movies were documentaries of contemporary events and showed partially everyday entities, partially huge occasions. But everything was interessting and fascinating for the film unacquainted audience.

Oskar Messter produced many movies at the beginning of his career with normally self-explanatory titles like "Schlittschuhläufer auf der West-Eisbahn" (1896), "Vor der Albert-Brücke in Dresden" (1897), "Umsturz einer Mauer" (1897), "Stapellauf vom Kreuzer Wilhelm der Grossen" (1897), "Seine Majestät Kaiser Wilhelm II in Stettin" (1897), "Junge Löwen im zoologischen Garten" (1897), "Der Altmarkt in Hamburg" (1897), "Auf dem Marktplatz in Halle a/S." (1898), "Eisenbahnzüge in voller Fahrt" (1898) and "Am Lustgarten in Berlin" (1898).
But already at this early time he also produced records of stage performances, among them "Rapunzel" (1897), "Hänsel und Gretel" (1897), "Die bösen Buben" (1897), "Walküre" (1898), "Schlussszene des II Aktes aus "Der Fall Corignan" (1898) and "Der verliebte Reservemann" (1898).

Oskar Messter continued his career as a producer in the new century and he was also always interested in new inventions. Among others he realised the first so-called "Tonbild" movie by combining a gramophone and the pictures on the big screen.
To his numerous movies of those years belong "Bilder aus Palästina" (00), "Burenbilder" (00), "Überführung der Leiche des Königs Albert von Sachsen" (02), "Kämpfe vor Port Arthur" (04), "Siegfried: Schmiedelied" (05), "Enthüllung des Moltke-Denkmals" (05), "Tannhäuser" (06), "Meissner Porzellan" (06), "Can-Can" (06), "Der Trompeter von Säckingen" (07), "Wenn der Walzer erklingt" (08), "Desdemona" (08), "Othello" (09), "Sappho" (09) and "Alter schützt vor Torheit nicht" (09).

Many of later famous silent movie stars made their debut in movies of Oskar Messter in those years, among them Henny Porten who became one of the most popular German silent movie stars. Also other stars earned their first spurs by Oskar Messter, among them Emil Jannings, Werner Krauss, Robert Wiene and Carl Froelich.

When the film became established in the 10s and many directors realised movies Oskar Messter remained an important producer in the film business. In the next years he realised more feature movies and less documentaries. Henny Porten founded her later fame in those years and took part in many of his movies.

To Oskar Messter's most popular productions belong "Lohengrin" (10), "Schmidt will nicht heiraten" (10), "Das gefährliche Alter" (11), "Geächtet" (11), "Adressatin verstorben" (12), "Kämpfende Herzen" (12), "Mutter und Tochter" (13), "Richard Wagner" (13), "Gretchen Wendland" (14), "Der Eremit" (15), "Frau Eva" (16), "Feenhände" (17), "Die Ehe der Luise Rohrbach" (17), "Christa Hartungen" (17), "Die Claudi vom Geiserhof" (17), "Die Faust des Riesen" (17), "Gräfin Küchenfee" (18), "Edelsteine" (18), "Das Geschlecht derer von Ringwall" (18), "Agnes Arnau und ihre drei Freier" (18) and "Die Heimkehr des Odysseus" (18).

To his other milestones belong the development of the slow motion camera, the camera for microscopical shots, the realisation of the very first newsreel and the foundation of the Sascha-Messter-Film together with Sascha Kolowrat-Krakowsky.

When he sold his companies they were integrated to the UFA. Oskar Messter himself retired from the active film business in 1918. Only in 1924 he realised a movie again for the last time called "Der Sprung ins Leben" (24).

In 1936 he published his biography called "Mein Weg mit dem Film".
 

Other movies from Oskar Messter (Producer):
Am Brandenburger Tor zu Berlin (96) Vor der Börse in Hamburg (97) Ein Galopp im Manöver (97) Vorm Zeughaus in Berlin (97) Vor Café Bauer in Berlin (97) Vom Ernst zum Lachen (97) Vergnügungsdampfer auf der Oder (97) Stralauer Fischzug am 24. August 1897 (97) Stapellauf S.M.S. Kreuzer Hertha (97) Stapellauf des Kreuzers Fürst Bismarck (97) Sisters Morden (97) Seine Majestät führt die Fahnen-Compagnie zum Denkmal (97) Schnellmaler Clown Jigg (97) Rückkehr von der Parade (97) Ringkampf der Heinzelmännchen (97) Parademarsch des Garde-Train-Bataillons (97) Parademarsch des Garde du Corps mit den Standarten (97) Parademarsch des ersten Garde-Regiments zu Fuss (97) Königliche Parforcejagd (97) Kärntner-Strasse in Wien (97) Kaiser Wilhelm II in Danzig (97) In Friedrichsruh (97) In den Amorsälen (97) Im Hippodrom (97) Im Atelier (97) Huldigung der Germania vor der Fürstenhalle (97) Gemütlich beim Café (97) Festzug der Studierenden vor der Fürstenhalle (97) Festzug der Studierenden vor dem Denkmal (97) Festzug der Radfahrer vor dem Denkmal (97) Falsche Liebe (97) Fabrik-Ausgang (97) Ethardo (97) Ein Kuss auf dem bal masqué (97) Ein Kunststück (97) Eine Wasser-Rutschbahn (97) Die zahmen Affen mit ihrem Wärter (97) Die verkaufte Dogge oder der neue Herr (97) Die Riesenfontaine (97) Die Enthüllung des Denkmals (97) Die deutsche Kaiser-Familie (97) Des verliebten Malers Rache (97) Der neue Roman (97) Der königliche Hof begiebt sich mit Kränzen zum Denkmal (97) Der Kochelfall im Riesengebirge (97) Der Kampf ums Dasein oder Besetzt (97) Der dressierte indische Elephant (97) Der Altmarkt in Dresden (97) Concours hippique in Berlin (97) Carmencita (97) Cancan (97) Burg-Musik in Wien (97) Blumen-Arrangement (97) Blick von der Brühl'schen Terrasse (97) Blick vom Amerika Höft, Hamburg (97) Bilder-Serie der Centenarfeier am 22. und 23. März 1897 zu Berlin (97) Bade im Hause (97) Aus dem Überschwemmungsgebiet in Schlesien (97) Aufziehen der Wache in Dresden (97) Auf der Weidendammer Brücke in Berlin (97) Auf der Luisenstrasse in Berlin (97) Auf der Ferdinands-Brücke in Wien (97) Auf der Fahrt nach Hubertusstock (97) Auf dem Obstmarkt (97) Auf dem Höhnerhof (97) Auf dem Eise am Müggelsee (97) Am Wasserfall (97) Am Tage der Fahnen-Weihe (97) Am Spieltisch (97) Am Prater-Stern in Wien (97) Am Opernplatz in Wien (97) Am Halleschen Thor in Berlin (97) Am Bahnhof (97) Am Alexander-Platz in Berlin (97) Alarm im Biwak (97) Denkmals-Enthüllung (Otto II) in der Siegesallee zu Berlin, 22.III.1898 (98) In arger Bedrängnis (98) Lauf eines Kriegsschiffes (98) Zahnradbahn im Gebirge (98) Yvette Builbert (98) Vorm Walhalla-Theater in Halle s/S. (98) Tanz der Sisters May und Violette (98) Ecke Gelst- und Scharren-Strasse in Halle a/S. (98) Ecke Friedrichstrasse und unter den Linden (98) Des Radfahrers Unglück (98) Der König von Württemberg im Schloss zu Stuttgart (98) Der Kaiser von Deutschland, der Kaiser von Östereich und der König von Sachsen am Tage der Jubiläumsfeier in Dresden (98) Brandenburger Tor zu Berlin, von der Westseite gesehen (98) Ausflug der Radfahrer (98) Auf dem Eise (98) Am Riebeck-Platz in Halle a/S. (98) Am Potsdamer Platz in Berlin (98) Am Leipziger Turm in Halle a/S. (98) Leichenbegräbnis des verstorbenen französischen Präsidenten Félix Faure (99)  Der deutsche Kaiser in Dortmund (00) Das Leben und Treiben vor dem schwedischen Pavillon auf der Austellung in Paris (00) Heimkehr der Trupppen aus China nach Belrin (00) Einzug unserer Chinakrieger in Berlin am 16.12.1900 (00) Der deutsche Kaiser in Stettin (00) Aufmarsch der Leibcompagnie vor dem Kaiser (00) Aufbruch zur Hubertusjagd (00) Ankunft des Präsident Krüger in Marseille (00) Einzug der Königin von Holland it ihre Gemahl in Schwerin (01) Besuch der Königin Wilhelmine von Holland und ihres Gemahls in Schwerin am 9.5.1901 (01) Ankunft des Königs Albert auf der Rennbahn (02) König Albert von Sachsen auf dem Rennplatz am 12.5. (02) Bettlerstolz (02) Anwesenheit der drei Burengeneräle in Berlin (02) Der lustige Ehemann (03) Der Specht (03) Xylophontrzett (03) Der stumme Musikant vor Gericht (03) Akt—Skulpturen – Sutdienfilm für bildende Künstler (03) Amerikanischer Strassensänger (04) Ein Eisenbahn-Überfall in Mexiko (04) Wenn Kalkulators in die Baumblüte ziehen (04) Wattenlaufen in Büsum (04) Vor der Ruhmeshalle an Kaisers Geburtstag (04) Original-Aufnahmen vom Gordon-Bennett-Rennen (04) Kronprinz mit seiner Braut gelegentlich des Empfanges des Kaiserpaares in Schwerin am 11.9.04 (04) Kaiser Wilhelm in Hannover am 19.12.1903 (04) Graf Waldersee (04) Festzug der Düppeler Veteranen am 18.4.1904 (04) Festzug der Bergleute in Freibeg (04) Fehrbellinger Reitermarsch mit Fanfaren (04) Auf der Radrennbahn in Friedenau (04) Feierlicher Einzug der Braut unseres Kronpinzen in Berlin am 3.6.1905 (05) Der neue Lehrjunge (05) Bébés Bad (05) Huldigungsfahrt der sächsichen Automobilfahrer vor König August am 2.7.1905 (05) Feierliche Enthüllung des Denkmals Kaiser Wilhelms II in Nürnberg (05) Der Stapellauf des grössten Handelsdampers Auguste Viktoria auf der Werft des Vulkan am 29.8.1905 (05) Bilder vom Herkomer Automobilrennen bei München am 12.8.1905 (05) Ankunft und Einzug des Kronpinzenpaares in Potsdam am 20.6.1905 (05) Tanz der Salome (06) Robert Steidl (06) Nach der Reitübung (06) Einmarsch und Parade des Husarenregiments Nummer Elf in Krefeld (06) Ein lustiger Einfall (06) Die fünf Sinne (06) Behüt dich Gott (07) Die Treibjagd (07) Zar und Zimmermann (08) Xylophonduett (08) Wo steht denn das geschrieben? (08) Wir waren ein seliges Pärchen (08) Wir tanzen Ringelreihen (08) Wie, du liebst mich? (08) Weinwalzer (08) Was ich erlebte (08) Teif im Böhmerwald (08) Schwarzwaldmädel – Er soll dein Herr sein (08) Rokoko-Szene aus der Operette "Der Vogelhändler" (08) Prolog aus Bajazzo (08) Ja, beim Walzerschritt (08) Ich trete unter eure Fahnen (08) Fiakerlied (08) Der schlaue Harlekin (08) Forester's Son (09) Double Awakening (09) Grosse Wäsche (09) Ein vergnügter Wintertag im Berliner Grunewald (09) Moter-in-Law Must Fly (09) Ein Matrosenabenteuer in Hamburg (09) Winter Sports (09) The Step-Mother (09) Frühlingsfest. Tanzduett (09)  Out with It (10) Der Graf von Luxemburg (10) Romeo und Julia im Seebade (10) The Doctor's Peculiar (10) Tragedy at Sea (10) Der neue Musikprofessor im Mädchenpensionat (10) Der Eremit (10) Verkannt (10) Der Hund des alten Leiermanns (10) Der Schneeschuhläufer in Nöten (10) Das Liebesglück der Blinden (11) Friedel, der Geiger (11) Mericke aus Neu-Rupppin kommt nach Berlin (11) Wie auch wir vergeben (11) Bobby als Zettelankleber (11) Ein Spiel um das Lebensglück zweier Menschen (11) Künstlerliebe (11) Ein Duell ohne Zeugen (11) Mütter, verzaget nicht (11) Zu späte Reue! (11) Zur rechten Zeit (11) Tragödie eines Verräters (11) Perlen bedeuten Tränen (11) Mutters Todestag (11) Edelmut unter Feinden (11) Das Glöckchen des Glücks (11) Das Barmädel (11) Marianne, ein Weib aus dem Volk (11) Ein Fehltritt (11) Nur einen Helden will sie lieben! (11) Tragödie eines Treiks (11) Gefährlicher Liebeskampf zweier Frauen (11) Der Müller und sein Kind (11) Ein Leben (11) Liebe und Leidenschaft (11) Die schlechte Zensur (11) Im Scheunenviertel (11) Im Glück vergessen (11) Frau Rechtsanwalts erster Erfolg (11) Die Grossstadt bei Nacht, wie sie weint und lacht (11) Des Künstlers Untergang (11) Briefkasten an den lieben Gott (11) Im goldenen Käfig (12) Papa, warum hast Du mich nicht lieb? (12) Das Gespenst der Vergangenheit (12) Maskierte Liebe (12) Des Lebens Würfelspiel (12) Isaak, der Handelsjude (12) Schatten des Lebens (12) Ein Ehrenwort (12) Maskenscherz (12) Die Toten schweigen (12) Es muss ei Schauspileler sein (12) Einer Mutter Opfer (12) Die Königin der Nacht (12) Teuer erkauftes Glück (12) Jung und Alt (12) Der Schatten des Meeres (12) Henny Portens Reise nach Köln zur Eröffnung des Modernen Theaters (12) Verspielt (12) Quälendes Dasein (12) Komtesse Seerose (12) Heimat (12) Ein neuer Erwerbszeig (12) Eine Nacht im Palais de Dance (12) Die Stradivarius-Geige (12) Die Hochzeit von Valeni (12) Der Kuss des Fürsten (12) Zurückerobert (13) In Vertretung (13) Ach, Amalie (13) Gerda Gerovius (13) Erloschenes Licht (13) Junggesellen-Abschied (13) Mimosa-san (13) List gegen List (13) Eva (13) Ihr guter Ruf (13) Der Feind im Land (13) Der wankende Glaube (13) Komtesse Ursel (13) Das Opfer (13) Eine wässerige Geschichte (13) Der Weg des Lebens (13) Statistinnen des Lebens (13) Gebrochene Schwingen (13) Des Meeres Sühne (13) Aus eines Mannes Mädchenzeit (13) Schuldig (14) Ihre Hoheit (14) Um das Glück betrogen (14) On the Altar of Patriotism (14) A Spoiled Life (14) Das Tal des Traumes (14) Fräulein Leutnant (14) Ein Millionenraub (14) Die grosse Sünderin (14) Bergnacht (14) Ein Überfall im Feindesland (14) Nordlandrose (14) Zu hoch hinaus (14) Durchs Ziel (14) Das Schicsal der Gabriele Stark (15) Alexandra (15) Das Ende vom Liede (15) Die Konservenbraut (15) The Ingrate (15) Märtyrerin der Liebe (15) Nur nicht heiraten (15) Die zerbrochene Puppe (15) Die weisse Rose (15) Die Wellen schweigen (15) Police Nr. 1111 (15) Der Sieg des Herzens (15) Deutsche Kriegswoche (15) Das Spürnäschen (15) Auf der Alm, da gibt's ka Sünd (15) Der Mann im Spiegel (16) Das Leben ein Traum (16) Das grosse Schweigen (16) Ihr bester Schuss (16) So 'n Rackerchen (16) Der Sekretär der Königin (16) Abseits vom Glück (16) Dick Carter (16) Die Räuberbraut (16) Der Ruf der Liebe (16) Lehmanns Brautfahrt (16) Der wandernde Blumentopf (16) Gelöste Ketten (16) Ein Tag bei der Armee Boehm-Ermolli (16) Vertauschte Seelen (17) Der Richter (17) Der Liebesbrief der Königin (17) Der standhafte Benjamin (17) Frank Hansens Glück (17) Der Diebstahl (17) Die Prinzessin von Neutralien (17) Veilchen Nr. 4 (17) Wenn die Liebe auf den Hund kommt (17) Das Nachträtsel (17) Höhenluft (17) Der Mann mit der Maske (17) Der Vetter aus Mexiko (17) Lehrer Matthiesen (17) Furcht (17) Frau Lenes Scheidung (17) Der graue Herr (17) Um ein Weib (18) Der Märtyrer seines Herzens (18) Der unwiderstehliche Theodor (18) Auf Probe gestellt (18) Das Nachtlager vn Mischli-Mischloch (18) Sein letzter Seitenspung (18) Der Rubin-Salamander (18) Gefangene Seele (18) Die Sieger (18) Das Baby (18) Das Todestelephon (18)

Director:
Rapunzel (97) Gestörtes Rendez-Vous (97) Die Rückkehr der Truppen von der Frühjahrsparade (00) Salome (02) The Whistling Boy (04) Auf der Radrennbahn in Friedenau (04) Apachntanz (06) Schmidt will nicht heiraten (10) Verkannt (12)


 
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